Vive Le Voyage

Cruisen op z’n Amerikaans in de Bahama’s

De Bahama’s ken ik eigenlijk alleen maar uit de films als een piraten oord. Waar Jack Sparrow en zijn bemanning het Caribisch gebied onveilig maken. Waar haaien uit de film ‘Jaws’ in de blauwe wateren verraderlijke op de loer liggen. Maar na een cruise met mijn familie op de Bahama’s met de Norwegian Sky (NCL) van drie dagen kan ik je eerlijk vertellen dat je voor piraten en haaien niet bang hoeft te zijn. De cruise is vooral een Amerikaanse familieaangelegenheid. Jong en oud deint enthousiast mee op muziek variërend van de oude hits van Frank Sinatra tot en met het nieuwste van Justin Bieber. Het cruise personeel heeft show talent – en – als je geluk hebt, mag je ook vijf minuten van het sterrendom proeven op de Karaokeavond. Buiten alle drukte om is er ook gelegenheid om te genieten van de vergezichten op zee, het snorkelen tussen de tropische vissen of een rum-cola op een bounty strand.

De grootste cruise stad in Amerika

We vertrekken vanuit Miami, de grootste cruise stad in Amerika. Dit jaar alleen al zijn hier meer dan 4,5 miljoen passagiers opgestapt. Bij de haven aangekomen merken we dit vrijwel meteen. Een massale wachthal en talloze veiligheidscontroles. Niet echt het ‘relaxte’ idee wat ik had van cruisen. Maar met een schip van meer dan 2000 passagiers is dit misschien ook wel te denken. Zodra we aan boord komen is het tijd om het schip te ontdekken. We dwalen van de 5e verdieping naar de 12e. Er is genoeg te doen. Ik tel zeven restaurants, acht bars, een casino, twee zwembaden, vier jacuzzi’s, een café, een theater en een nacht club! Hier houden we het wel drie dagen vol denk ik. De Cruise Director verwelkomt iedereen vol enthousiasme met:

‘I want to hear a YEAH! This is going to be your best vacation EVER! ’ [Ik wil een JA horen! Dit word je beste vakantie OOIT!]

Wij schieten in de lach, dit is misschien te Amerikaans voor onze nuchtere Hollandse mentaliteit. Maar het zorgt wel voor een hele positieve sfeer aan boord. Iedereen is uitgelaten. Als we boven aan dek staan met een koud drankje in ons hand, kijken we over Biscayne Bay naar de wolkenkrabbers. De zon zakt weg, de horizon is verlicht, we varen uit richting de Bahamas. Een mooier uitzicht kunnen we op dit moment niet bedenken.

Photo 1. Miami View

Snorkelen op Great Stirrup Cay

Om acht uur ‘s-ochtends galmt de opgewekte stem van onze Cruise Director door de gangen. Het schip is gestopt met varen. Slaperig sta ik op en kijk ik door het kajuit raampje. Ik zie een stuk land liggen midden in de oceaan, Great Stirrup Cay. Een privéeiland, opgekocht door de cruise maatschappij in de jaren 70. Vol verwachting worden we na het ontbijt met bootjes naar de kant gevaren. Het is een dag genieten van de zon, zee en strand. Bepakt met handdoek, zonnecrème, boek en snorkel gaan we op expeditie. Tussen het koraal en de rotsen zien we een rog, allerlei gekleurde visjes en – wat we denken – een barracuda. Voordat we het weten is het alweer tijd voor de lunch. Een echte Amerikaanse BBQ staat klaar. Burgers, spareribs, zoete mais, gepofte aardappels en natuurlijk mag de ‘coleslaw’ niet ontbreken!

De haven van Nassau

Nassau is de hoofdstad van Providence Island, één van de 700 eilanden van de Bahama’s. Het is vernoemd na de stadhouder Willem van Oranje-Nassau. De Nederlanders hadden de stad voor een korte periode in bezit in de 17e eeuw. Na talloze aanvallen viel het in handen van de piraten. Vandaag is het een toeristen plaatsje waar dagelijks grote cruiseschepen en duizenden vakantiegangers aankomen. Bij aankomst in de haven valt je blik vrijwel meteen op een enorm roze gekleurd gebouw, Atlantis op Paradise Island. Een hotel, pretpark, marine park en casino – alles in één. Ook meteen het hoogtepunt van het eiland. Als je op zoek bent naar het Disneyland gevoel is dit zeker een aanrader. Maar als je iets wilt proeven van de lokale sfeer, dan zijn er ook genoeg strandjes om de Caribische vibe op te snuiven. Waar je lekker met een rum-cola of een Bahama-Mama (rum met fruitsap van het huis) ontspannen op het strand even een voorstelling kunt maken van hoe het is om hier te leven. Iedereen is relaxt, de temperatuur is aangenaam en reggae muziek klinkt op de achtergrond.

Photo 3. Beach

Het is weer tijd om terug te gaan naar Miami. De enthousiaste Cruise Director staat ons alweer op te wachten met trommel geroffel, verkoelende doekjes en een knippende fotograaf. Cruisen op z’n Amerikaans in de Bahamas, een tikkeltje overdreven maar het is wel heerlijk genieten.

Photo 4. Leaving Nassau

Een paar handige tips…

  • Het is tropisch warm op de Bahama’s, maar de airconditioning op de cruiseschepen staat op vrieskast temperatuur. Dus zorg dat je een jasje of vestje meeneemt!
  • Op Nassau rekenen de taxi’s een prijs per persoon in plaats van per rit. Dit ligt op ongeveer $4 per persoon. (Dec 2015)
  • Fooi is niet bij de totale cruise prijs inbegrepen. Vaak wordt er nog een extra bedrag gerekend tussen de $10 – $15 per dag per persoon en 18% service kosten op drankjes die je bestelt.
  • Als je geen dure excursie wilt boeken met het cruiseschip, dan loont het om een lokale gids van tevoren te regelen of even te kijken of je makkelijk zelf dingen ter plekke kunt bezichtigen.
  • Snorkelsets huren is vrij prijzig ($30 per dag op Great Stirrup Cay in Dec 2015). Het kan voordeliger uitpakken als je bij Walmart een snorkel set koopt (tussen $10 – $25) en die meeneemt dan heb je ook meteen de hele vakantie snorkel plezier!
Deze blog is geschreven door Marijke Slaats. Meer dan 10 jaar reist ze voor werk en plezier de hele wereld af. En als het even kan plant ze elke maand een trip. Spanning, avontuur en andere culturen prikkelen haar om te bloggen. Het onmiskenbare gevolg? Dat ze lekker lang nageniet van haar reis.
Vive le Voyage is een blog over reizen, in de breedste zin des woords. Of je nu leuke tips zoekt voor een weekendje weg in eigen land, een foodie bent op zoek naar lekker restaurants op je eerstvolgende vakantiebestemming, of een fervente backpacker die de halve wereld al heeft gezien: Op Vive Le Voyage vind je altijd handige tips, locaties, apps en travel gear.

1 Comment

  1. Jacomijn - Safe and Healthy Travel

    3 april 2016 at 23:25

    Ik wil gewoon ooit een keer lekker een cruise doen :) Daarna weer gewoon op avontuur! ;)

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *