Vive Le Voyage

De meest bizarre tempel ter wereld: Rattentempel van Karni Mata, India

Voordat ik besloot naar India te gaan, was ik gewaarschuwd door mensen om me heen. You hate it or you love it. En in mijn geval is het antwoord: I Love it! Veel toeristen hebben een bezoek aan Delhi, Taj Mahal, de stranden in Goa of Mumbai bovenaan hun lijstje staan, maar bovenaan mijn lijstje stond een tempel. Jaren geleden heb ik een documentaire gezien over een vreemde tempel in India en besloot dat ik dit met eigen ogen moest gaan beleven.

India

India telt maar liefst 1,2 miljard inwoners en staat bekend om het meest kleurrijke land ter wereld. Letterlijk en figuurlijk. Mocht je daar nog over twijfelen, dan weet je direct als je het vliegtuig uitstapt dat dit klopt. Overal waar je kijkt zie je talloze vrouwen in prachtige kleurrijke sari’s en de typische geur van India komt je direct tegemoet. Dat je in een bijzonder land bent dan merk je vanaf de eerste seconde. Kleurrijk is India niet alleen door wat je met je ogen ziet, het gaat verder dan dat. Er worden 415 verschillende talen gesproken en er ziin verscheidende religies (Hindoeisme, Islam, Christendom, Sikhisme etc.) en verschillende klimaatzones. Een land wat zo divers is, is een aanrader voor iedere reiziger! 

india 1

Karni Mata

Vanuit Delhi reis ik dus door naar de bijzondere tempel die dus al jaren op mijn lijstje staat. In India is het reizen per trein overigens de meest comfortabele en veilige manier om je volgende bestemming te bereiken. Het kiezen voor de meest luxe klasse is voor mij een keuze waar ik niet over na hoef te denken (en ik denk geen enkele toerist). Dus reis ik in een aantal uur in de 1e klas door naar Bikaner. Om vandaar per bus in een uurtje door te reizen naar Deshnok. Daar bevindt zich deze bizarre tempel. De officiële naam van de tempel is Karni Mata. Karni Mate was een vrome, mystieke vrouw waarvan geloofd wordt dat ze bovennatuurlijke krachten bezat.

Lange kleurrijke rijen vrouwen, mannen en kinderen staan ongeduldig te wachten voor de tempel. En het valt me op dat er maar weinig toeristen hier in de rij staan. Zoals voor het betreden van alle tempels in India geldt, is het ook hier verplicht om je schoenen uit te trekken. Een vriendelijke tempelbewaarder biedt me speciale sokken aan, maar zijn aanbod wijs ik af. Ik ga op blote voeten, omdat ik het graag vol wil meemaken en om het (proberen) te kunnen begrijpen. Er wordt mij uitgelegd dat het veel geluk gaat brengen als er een rat over mijn voeten gaat lopen. Ik twijfel enorm of ik er wel blij van word als dit gebeurd en of het niet waarschijnlijker is dat er een enorme infectie aan over ga houden. Er gaan overigens verschillende verhalen rond, over het ontstaan van deze tempel. De meeste gehoorde versie is dat de lokale bevolking gelooft dat deze ratten de incarnaties zijn van hun eigen overleden familieleden. 

test 6

Vol goede moed gaan we naar binnen en we zijn wat huiverig over het feit of we daadwerkelijk willen dat er een rat over onze voeten gaat lopen. Wat we aantreffen is lastig te omschrijven. De ratten zijn echt in grote getalen aanwezig en alle ratten zijn zwart en zien er vies uit. De ratten in deze tempel worden gevoerd door priesters en pelgrims. Aan het plein, voor de ingang van de rattentempel, bevinden zich verschillende kraampjes, waar je ook als reiziger wat  ‘prasad’ kunt kopen. ‘Prasad’ betekent letterlijk ‘gezegend voedsel’. De vloer is echt heel vies en plakt helemaal van al het prasad dat er door de bezoekers aan de ratten gevoerd is. 

De tempel zelf is vrij klein en na een kwartier lopen we verbaasd de tempel weer uit. Tot mijn grote oplichting heeft er geen enkele rat over mijn voet gelopen. Maar ik heb ratten genoeg gezien en ik heb mijn ogen uitgekeken. De hoop bij de Indiërs in hun ogen dat er een rat over hun voeten zou lopen, was duidelijk zichtbaar. Begrijpen doe ik het hele tafereel niet, maar ik ben een ervaring rijker. Mijn voeten zijn hartstikke vies en dagenlang heb ik gevreesd voor infecties, maar ‘het geluk’ was aan mijn zijde en er zijn geen infecties ontstaan.

india 4

Wanneer bezoeken?

De beste tijden voor een bezoek aan de rattentempel zijn in de ochtend tussen 10.00u en 12.00u en in de namiddag /avond tussen 16.30u en 19.00, omdat de er dan veel ratten te zien zijn. Dit heeft te maken met de warmte in dit gebied, overdag is het er erg heet en verschuilen de ratten zich in hun holen.

Hoe kom je er?

Vanuit Delhi ben je in een aantal uur met de trein in Bikaner. Vanuit Bikaner is het gemakkelijk om met de bus in een uurtje in Deshnok te komen. Het is niet mogelijk om in Desnok te overnachten. Deshnok heeft geen hotels of andere overnachtingsmogelijkheden. De uitvalsbasis voor een bezoek aan de rattentempel is Bikaner. Bikaner ligt zo’n 30 km ten noorden van Deshnok en heeft een ruime keuze aan hotels. De beste manier om bij de rattentempel te komen is door vanuit Bikaner een jeep of taxi te huren. Dit kost ongeveer 500 rupees heen en terug. In hotels kun je inlichtingen hierover inwinnen.

Lees meer over India: 5 must do’s in Delhi en Algemene tips en  Pushkar Fair

Reizen geeft me energie en maakt mij een rijker mens. Dit kan zowel door korte trips in Europa en Nederland te maken als door verre reizen. Waarbij Azië mijn favoriete werelddeel is. Wat ik zie op mijn reizen aan prachtige mensen, culturen, imponerende natuur, of alles wat op een andere manier mijn zintuigen prikkelt, draagt bij aan mijn persoonlijke ontwikkeling. Ik loop graag buiten de gebaande paden! De wereld is zo mooi en leerzaam!

6 Comments

  1. Fabienne

    13 augustus 2014 at 23:25

    Zo jij hebt lef op je blote voeten nog wel! Ik doe het je niet na. Leuk geschreven en ben erg benieuwd naar de volgende. Enjoy :)

    • Marieke Willems

      15 augustus 2014 at 15:35

      Hoi Fabienne, dit was echt een hele unieke ervaring om deze tempel te beozoeken. Mocht je een keer in India zijn, dan moet je het gewoon proberen. Je kan ook altijd met sokken aan deze tempel bezoeken en dan is het al een stuk minder smerig. Hou deze site in de gaten, want mijn tweede blog komt er ook binnenkort aan hoor! Groetjes Marieke

  2. Coen

    14 augustus 2014 at 23:06

    Leuk Marieke! Top!!

    • Marieke Willems

      15 augustus 2014 at 15:44

      Hoi Coen, dit was inderdaad top om eens mee te maken! Doe eens gek, denk “out of the box”, boek een ticket naar Delhi en bezoek deze tempel ook eens ;-) Ik heb trouwens nog wel meer tips over India mocht je daarheen willen gaan. Of kijk eens op deze site voor andere tips voor reisbestemmingen in Europa. Groetjes Marieke

  3. Ilonka

    10 september 2015 at 14:15

    Het gevoel dat je omschrijft komt bekend voor! :)
    Zelf ben ik vorig jaar ook in deze tempel geweest, zeker een bijzondere ervaring erbij.

    • Marieke Willems

      12 september 2015 at 16:16

      Hoi Ilonka, een hele bijzondere ervaring is het! Ik had het niet willen missen. Leuk dat je er ook geweest bent en dat je het gevoel herkent! Ik ken eigenlijk niemand die deze tempel ook bezocht heeft.

      Groetjes Marieke

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *