Vive Le Voyage

Treed in de voetsporen van Marvin Gaye in Oostende

Marvin Gaye in Oostende

“Picket lines and picket signs. Don’t punish me with brutality. Talk to me, so you can see. Oh, what’s going on. What’s going on. Yeah, what’s going on. Ah, what’s going on.” Komt het je bekend voor? De wereldhit en het album What’s Going On van een van de beste zangers in de geschiedenis van popmuziek: Marvin Gaye. In 1971 kwam dit album uit, waarna jaren van cocaïne, het imago ‘lover man’ en financiële problemen volgden. Tien jaar later belandde Marvin Gaye in Oostende – of all places – en ontstond een nieuwe wereldhit: Sexual Healing. In de voetsporen van Marvin Gaye treden is dus een must-do tijdens een weekend weg in Oostende.

Februari 1981, het jaar dat Marvin Gaye in Oostende aankomt

Het succes van What’s Going On nam verkeerde vormen aan voor Marvin Gaye. De vormen ‘sex, drugs & rock ’n’ roll’. Tijdens de concerten in Engeland in 1980 werd hij achtergelaten in een aftands hotel. Met amper 5.000 dollar op zak was hij blut. Eenzaam en alleen, want iedereen vertrok terug naar Amerika. Iets wat er voor Marvin Gaye niet in zat door de financiële problemen, als gevolg van het drugsgebruik, die hem achtervolgden in zijn thuisland.

En toen kwam de Belg Freddy Cousaert. Freddy had een r&b-club en ging regelmatig in Londen op jacht naar nieuwe artiesten. Hij werd inmiddels geaccepteerd in de ‘zwarte’ muziekwereld van Londen en kwam zo via zijn netwerk in contact met Marvin Gaye. Hij stelde Marvin Gaye voor om naar Oostende te komen. Weg van alle verleidingen. Samen met zijn zoontje Buddy stapte Marvin Gaye op de boot naar Oostende, waar een nieuw hoofdstuk begon.

Marvin Gaye in Oostende

Photo by John Minihan

Oostende, het weeshuis van Marvin Gaye

Zingen, optreden, platen maken. Niets van wat Marvin Gaye in Amerika deed interesseerde hem nog in Oostende. Graatmager kwam hij aan in Oostende, waar hij met open armen werd ontvangen door Freddy en de ‘gewone’ mensen. Hier deed het er niet toe wie je was of wie je bent. De kroeg is een ontmoetingsplek, waar je zit, communiceert en dart. Het dagelijkse leven van Marvin Gaye in Oostende kreeg vorm: hij ging boxen, genoot van de maaltijd van Lilianne (de vrouw van Freddy), ging hardlopen door de duinen en zat op de golfbrekers om zo dicht mogelijk bij Amerika te zijn. Want ja, Amerika en zijn familie miste hij elke dag.

Marvin Gaye noemde zichzelf een wees en Oostende was zijn weeshuis. Oostende was niet alleen zijn weeshuis, maar heeft ook een belangrijke rol gespeeld in zijn ‘come back’. De wereldhit Sexual Healing is namelijk hier ontstaan. In 1982 verscheen het album Midnight Love, met daarop Sexual Healing. Marvin Gaye was weer aan de top en besloot terug te gaan naar Amerika. Of dit goed ging? Dat laat ik nu nog even open, want tijdens de wandeldocumentaire van Marvin Gaye in Oostende hoor je daar alles over.

Marvin Gaye in Oostende

Wandeldocumentaire Marvin Gaye ‘Midnight Love Tour’

Een boeiend verhaal dus: Marvin Gaye in Oostende. Tijdens de wandeldocumentaire kom je meer te weten over zijn tijd in de Belgische kustplaats. Met een iPod in je hand en een koptelefoon op je hoofd, wandel je langs de belangrijkste plekken. Aan de hand van een kaart stop je bij twaalf plekken om telkens twee video’s te bekijken. Zo wandel je langs het hotel van Freddy, waar Marvin Gaye ontvangen werd en langs de woningen waar hij verbleef. Al zittend op de boulevard van Oostende en kijkend naar de vierde verdieping van een nietszeggend flatgebouw, wordt het boeiende verhaal van de hit Sexual Healing aan je verteld. Gitarist Danny Bossaer vertelt op een fascinerende manier hoe de hit hier ontstaan is. Iets met Marvin Gaye achter het fornuis. Ook het Casino Kursaal ligt op de wandelroute. Hier maakte Marvin Gaye zijn ‘come back’ in een niet zo hele volle zaal.

Marvin Gaye in Oostende

In de flat met de bruine kozijnen is de hit Sexual Healing ontstaan

De wandeldocumentaire is een unieke en interessante manier om in de voetsporen van Marvin Gaye treden. Persoonlijk zat ik echt in het verhaal en had ik weinig door van wat er om me heen gebeurde.

Wat je nog moet weten over de wandeldocumentaire?

  • Duur van de tour: twee tot drie uur;
  • Kosten van de tour: €5,00;
  • Het is een individuele tour, dus je bepaalt zelf wanneer je even wilt stoppen;
  • Reserveer van te voren een iPod via de website van Oostende en haal deze op bij Toerisme Oostende, tegenover Casino Kursaal.

Nog meer bijzondere verhalen in deze Belgische kustplaats ontdekken? Fiets dan langs de street art in Oostende.

Demi ging voor Visit Oostende en Visit Vlaanderen naar Oostende. Dit blog is gebaseerd op haar persoonlijke ervaringen. 

Vroeger waren een reisdagboek en een fijne pen mijn twee beste vrienden op reis. Tegenwoordig is dat mijn laptop. Om de mooiste herinneringen niet te vergeten en om deze te delen met anderen. Ik heb al wat reisverhalen mogen schrijven, maar er staat nog meer op mijn bucket list, omdat de wereld zo mooi is en zoveel onontdekte plekken heeft waar ik enorm van geniet.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *