Vive Le Voyage

Verken Ierland over de Wild Atlantic Way

De Wild Atlantic Way in Ierland, de langste toeristische kustroute ter wereld, brengt je langs adembenemende kliffen, verlaten stranden en kleine kleurrijke dorpjes. Van het noorden in Ierland tot in het diepe zuiden, je kan zelf kiezen welk gedeelte je van de 2500 km lange kustroute je af wilt leggen. Begin in Londonderry in Noord Ierland of de kustplaats Cork in het zuiden. Verken Ierland over de Wild Atlantic Way en ontdek de schoonheid en gastvrijheid van het land. Ik heb ervoor gekozen om de Wild Atlantic Way zuidwaarts af te leggen van Newport naar Cork en ik deel graag mijn tips tijdens deze route.

Onze huurauto waarmee we de WIld Atlantic Way hebben ontdekt

Bezoek de kleurrijke dorpen en steden

Newport, Westport, Galway, Killarney, Dingle, Cobh, Kinsale en Cork. Dit zijn een aantal dorpen en plaatsen langs de Zuidwest kust van Ierland. Newport en Westport zijn kleine kustplaatsen waar het vooral in de zomermaanden gezellig druk is op het water. Van suppen tot kajakken en zeilen, het kan hier allemaal. Wil je in één van deze kustplaatsen overnachten, kies dan voor het Wyatt Hotel in Westport. Het charmante hotel is gevestigd in een geel markant gebouw dat je niet kan missen. Bestel ’s avonds een glas whisky voor het knapperende haardvuur of luister naar Ierse live muziek in de pub. Galway en Killarney zijn de grotere en meer toeristische plaatsen langs de Wild Atlantic Way. Veel touroperators kiezen ervoor om hier te overnachten. In de levendige studentstad Galway kan je gezellig lunchen of dineren in Cross Street en de whisky liefhebbers kunnen hier de whiskey trail afleggen net als in Killarney. De stad die de uitvalsbasis is voor het nabij gelegen Killarney National Park en de Ring of Kerry en de Dingle Peninsula.

Whiskey tasting

De Zuidelijke schiereilanden

In het zuidwesten van Ierland liggen vijf schiereilanden, Dingle Peninsula, Iveragh, Beren, Sheep’s Head en Mizen. Helaas had ik geen tijd om alle vijf de schiereilanden te bezoeken, maar wel Dingle Peninsula. Stop bij Inch en maak een wandeling over dit uitgestrekte strand. Rij door naar Dingle en stop onder weg om foto´s te maken van de mooiste vergezichten. Dingle is een kleurrijk pittoresk dorpje beroemd om dolfijn Fungie. Als je geluk hebt dan kan je Fungie spotten in de haven. Drink hier een kop koffie en vervolg de weg naar Ballyferriter waar je kan lunchen in een traditionele pub.

Dingle

Dingle Peninsula, vergezichten

Torenhoge kliffen, Cliffs of Moher

De Kliffen van Moher, de bekendste klif formatie in Ierland die 214 meter boven de Atlantische Oceaan uitsteekt. Je beseft je dan wel weer hoe mooi en imposant de natuur kan zijn. De kliffen kan je op diverse plekken betreden waar je via een wandelpad vlak langs de rand kan lopen. Tip: je kan de auto parkeren voor €6,- op de grote parkeerplaats waar ook de tourbussen parkeren. Vanaf hier is het circa 10 min lopen. Als je echter een paar honderd meter doorrijdt is daar ook een parkeerplaats waar je voor €5,- de auto kan parkeren. Het is dan ook korter lopen naar de kliffen.

Cliffs of Moher

Vergezichten en valleien

Ierland heeft unieke vergezichten. De meeste kan je bewonderen vanuit de auto of een parkeerplaats, maar er zijn een aantal vergezichten waar je voor moet klimmen zoals Croagh Patrick. De heilige berg van Ierland waar je na 2,5 uur klimmen kan genieten van het uitzicht. Wil je de Croagh Patrick bezoeken, hou dan goed de weersvoorspellingen in de gaten. Vanwege de mist kon ik de berg niet beklimmen. Als je via de Croagh Patrick naar Galway rijdt, kies dan voor de route via Doolough Valley. Een adembenemende rit waar het soms net was alsof je in niemandsland rijdt. Via een smalle weg waar af en toe een schaap oversteekt, is daar ineens in de groene vallei een meer. De vallei kent helaas een droevige geschiedenis. In 1849 hebben duizenden mensen hier de dood gevonden toen ze in een koude hongerwinter op zoek gingen naar eten. Een gedenksteen helpt deze droevige gebeurtenis herinneren. Een andere valei die je langs de Wild Atlantic Way kan bezoeken is The Burron, een nationaal park bekend om zijn rotslandschap.

Doolough Valley

Bezoek een kasteel of burcht

Langs de Wild Atlantic Way liggen tientallen kastelen en burchten. Op circa een half uur rijden van Galway ligt Dunguaire Castle. Dit kasteel uit 1520 kan je langs de Wild Atlantic Way niet missen door de markante toren. Het is geen groot kasteel waardoor je makkelijk even kan stoppen voor een paar mooie foto’s. Heb je de foto’s gemaakt, rij dan door naar Hazel Mountain Chocolate café op circa 2 km rijden. Hier maken ze de lekkerste chocolade met bijzondere smaken als Guinness met zeezout. In het naastgelegen café serveert de vriendelijke bediening graag een koffie met een zelf gemaakte taart. Wat dacht je van chocolade taart met een hazelnoot vulling of een cake van limoen en kokosnoot? Als je net als ik besluit door te rijden naar Cork, dan kan je dit combineren met een bezoek aan Blarney Castle, het oudste kasteel van Ierland dat meer dan 600 jaar oud is. De legendarische Blarney Stone is de voornaamste bezienswaardigheid van het kasteel. Kus je de steen, dan neemt je welbespraaktheid toe. In Killarney is Ross Castle één van de mooiste kastelen.

Dunguaire Castle

Ring of Kerry

Een van de bekendste bezienswaardigheden langs de Wild Atlantic Way is de Ring of Kerry die je kan afleggen via Kenmare naar Westport. Gezien de populariteit onder met name de Amerikaanse toeristen, is de kans groot dat je achter een stoet van tour bussen aanrijdt. Om dit te ontwijken kan je de route door het binnenland afleggen via Blackvalley en Sneem. De wegen zijn hier op een aantal punten zo smal dat hier nooit een touringcar kan rijden, maar alleen schapen kunnen lopen. Nadat je Blackvalley bent gepasseerd, stop dan bij Strawberry Field Pancake Cottage, gevestigd in een knaloranje huis. In dit restaurant dat wordt gerund door Nederlanders kan je de lekkerste pannenkoeken eten. Kies voor een kleine of grote pannenkoek met aardbeien en slagroom en je bent weer klaar voor een volgende etappe van de Ring of Kerry via Ballaghbeama Gap naar Waterville en Kenmare.

Ballaghbeama Gap

Ring of Kerry

Daniëlle is een senior consultant in de non profit sector. Ze is niet alleen nieuwsgierig in haar werk, maar ontdekt ook graag de minder bekende plekjes van de wereld. Alles legt ze vast op beeld. Want fotografie is naast reizen één van haar passies. Beelden zeggen tenslotte vaak meer dan woorden.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *